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Durante los años finales del siglo XIX y principios del XX Madrid sufrió una gran transformación en su centro histórico para adecuarlo a los tiempos modernos. En esta época, tras multiples expropiaciones, y no sin rechazo por parte de la ciudadania, se construyó la actual Gran Vía, y los mejores arquitectos modernistas de España hicieron algunos de sus más bellos edificios por esta zona, que es la que hoy nos proponemos visitar.

La ruta la comenzamos en la Plaza de Colon, donde se encuentra el monumento a Colon, el Centro Cultural Villa de Madrid, las Torres Rumasa y la Biblioteca Nacional. Si bajamos por el paseo de Recoletos nos encontramos, hasta llegar a la plaza de Cibeles, con algunos de los antiguos palacetes de la nobleza madrileña, como el actual Palacio del BBVA, el palacio de Linares, con fama de estar encantado y sede actual de la Casa de América, o el Cuartel General del Ejercito. En Cibeles, junto a estos dos últimos palacios, no dejar de detenerse en admirar el Palacio de Telecomunicaciones, actual sede del ayuntamiento de Madrid, y la sede central del Banco de España, recientemente ampliado por Rafael Moneo.

Plaza de Colón

Subiendo por la calle Alcalá nos encontramos a la derecha con la actual sede del Instituto Cervantes y la antigua sede del banco de Vizcaya, y justo en la esquina de esta calle con la Gran Vía nos topamos con el edificio Metrópolis, antigua sede de la Unión y el Fénix y uno de mis edificios favoritos de esta zona de Madrid. A la izquierda de este último se encuentra la sede del Ateneo y el Círculo de Bellas Artes.

Si seguimos subiendo por la calle Alcalá nos encontramos, antes de cruzarnos con la calle Sevilla y como edificios más significativos, a la derecha con el antiguo Banco Mercantil e Industrial y los edificios de la Unión y el Fénix y Seguros Vitalicio, y a la izquierda con el teatro Alcázar y las antiguas sedes del Banco de Bilbao y el Banco Español de Crédito.

Banco Español de Crédito

Una vez en este punto, se nos presentan dos posibilidades no excluyentes entre sí:

  • Bajar por la calle Sevilla a la Carrera de San Jerónimo para ver el Congreso de los Diputados y luego dirigirnos a tapear algo a la plaza de Santa Ana y de paso fijarnos en el Teatro Español y en el Hotel Victoria, recientemente remodelado, para terminar la jornada dando un paseo por el barrio de Letras, que tras una gran controversia ha sido peatonalizado para uso y disfrute de los madrileños y visitantes.
  • Seguir hacia Sol y pasar por delante del Casino de Madrid, museo de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando y la casa de Aduanas, justo antes de terminar nuestro paseo en la Casa de Correos en el centro de la Plaza de Sol.
Gran Via y Callao

Para aquellos que todavía tengan fuerzas para caminar un poco más, salir de Sol por la calle Preciados e ir a Callao, donde se encuentra el famoso cartel de Schweppes y el Palacio de la Prensa, y o bien bajar hacia la derecha para ver el edificio Telefónica y el Oratorio del Caballero de Gracia, o bien hacia la izquierda hasta llegar a la Plaza de España donde se encuentran la Torre de Madrid y el edificio España, los primeros rascacielos de Madrid, y el monumento a Cervantes en el medio de la plaza.

Para terminar nuestro largo paseo, aquellos que hayan optado por esta segunda opción tienen dos posibilidades:

  • Dirigirse a la calle Bailen y darnos un agradable paseo por el Senado, los jardines de Sabatini, la plaza de Oriente, el Teatro y Palacio Real y la catedral de la Almudena.
  • Sentarse en los jardines del templo de Debod, los jardines de Sabatini o la plaza de Oriente y deleitarnos con el atardecer y la vista sobre la Casa de Campo.

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