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El Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid tiene su sede actual en el Palacio de las Artes y la Industria. El actual Museo Nacional de Ciencias Naturales fue creado por el Rey Carlos III en 1771 y en sus inicios fue denominado Real Gabinete de Historia Natural. El nombre actual fue otorgado por Real Orden en 1913.

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Historia del Museo

Los fondos iniciales del Real Gabinete de Historia Natural consistían en las excelentes colecciones y biblioteca propiedad de Pedro Franco Dávila, comerciante español natural de Guayaquil y residente en París, que los cedió a la Corona española en 1771 por mediación del ilustrado fraile agustino Enrique Flórez y el ministro Marqués de Grimaldi.

Su colección contenía miles de piezas de minerales, algas, plantas, animales de todas clases, cálculos y piedras bezoares de origen fisiológico, utensilios y armas de diversas culturas y edades; y objetos artísticos de porcelana, cristal y minerales preciosos de todos los continentes; bronces antiguos, esculturas, medallas y lápidas; cuadros de pintores célebres de varias escuelas y países, miniaturas, dibujos, acuarelas y esmaltes

Para la instalación del Gabinete se adquirió el palacio de Goyeneche, en la calle Alcalá, nº 13. Su reforma fue encomendada a Diego de Villanueva y compartió sede durante un tiempo con la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando.

Pronto aumentaron las colecciones con lavas del Vesubio, el meteorito de Sena (Huesca), objetos preciosos y alhajas donados por la Casa Real (el Tesoro del Delfín); el primer tesoro arqueológico de Alcudia; maderas, mármoles y minerales de diversas regiones españolas; también plantas, semillas, metales preciosos, conchas y objetos de las Américas y del Extremo Oriente.

Entre 1777 y 1778 se hace el montaje del elefante indio (Elephas indicus); en una peana el esqueleto y, en otra, el ejemplar naturalizado con la piel. Esta pieza a día de hoy puede seguir admirándose en el Museo.

Entrada al museo de Ciencias N...

En 1788 se realiza otro de los grandes montajes museológicos: la reconstrucción del esqueleto del megaterio Megatherium americanum con las piezas fósiles remitidas por un misionero desde Luján (Argentina). Era la primera reconstrucción y montaje de un vertebrado fósil en Europa y su repercusión fue tan grande que el expediente de este montaje y sus consecuencias abarca desde 1788 hasta 1931. La pieza se exhibe también hoy en el Museo.

El Real Gabinete permaneció sin servicio y cerrado desde la invasión francesa de 1808. Fue saqueado por las tropas de Napoleón, al iniciarse su retirada en 1813, y por su propio disecador, el francés Pascal Moineau.  En 1814 se reanudó la actividad del Gabinete y se reclamaron del gobierno francés los objetos robados. La devolución, el año siguiente, fue incompleta.

En 1815 el Gabinete pasa a nombrarse Real Museo de Ciencias Naturales, con el Jardín Botánico, el estudio de Mineralogía y la colección del Laboratorio de Química incorporados. Se le añadió también el Observatorio Astronómico y se crearon además la Escuela de Astronomía, Física, Química, Mineralogía y Orictognosia, Botánica, Zoología y Agricultura. Se crearon plazas de profesores y viceprofesores para las distintas cátedras, conservadores y jardinero mayor.

En 1867 el Museo es desmembrado; se crea el Museo Arqueológico Nacional al que se transfieren las colecciones de antigüedades y etnográficas del Museo. El Jardín Botánico y el Jardín Zoológico también se independizan.

Dinosaurio en el museo de Cien...

En el año 1906 el Museo encontró nueva sede, aunque compartida con la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales (ETII), en el Palacio de Exposiciones de las Artes y la Industria. El edificio se comenzó a construir en el año 1882 en los Altos del Hipódromo bajo la dirección del arquitecto Fernando de la Torriente, auxiliado por Emilio Boix y Merino, quien a la muerte del primero continuó las obras en 1886. Las obras de adaptación para el Museo de Ciencias Naturales se realizaron entre 1909 y 1910, que fue instalado en la fachada norte, el ala izquierda de la fachada principal y el ala derecha de la posterior. Durante un tiempo coexistieron con el Museo y la Escuela de Ingenieros actuales otros organismos: El Museo del Traje, el Cuartel de la Guardia Civil y el Instituto "Torres Quevedo".

El Museo de Ciencias Naturales de Madrid fue uno de los ocho en el mundo que recibieron en 1913 reproducciones del esqueleto de Diplodocus carnegiei, gran dinosaurio herbívoro del Jurásico y regalo del millonario Andrew Carnegie a Alfonso XIII.

La colección actual

Con más de 6 millones de ejemplares conservados en varias colecciones, el Museo puede considerarse como uno de los principales centros de referencia de fauna, no sólo española, sino también circunmediterránea, sin olvidar la nada despreciable representación de fauna de otras regiones biogeográficas acumuladas en sus colecciones como consecuencia de las expediciones científicas realizadas por nuestros naturalistas durante los siglos XVIII y XIX.

Horarios

  • De martes a viernes, domingos, festivos y lunes festivos de 10 a 17 horas
  • Sábados, y domingos previos a festivos de 10 a 20 horas
  • Sábados de julio y agosto de 10 a 15 horas

Tarifas (año 2013)

  • Entrada general: 6 €
  • Entrada reducida: 3 € (estudiantes, desempleados y niños de 4 a 14 años)
  • Entrada de grupo: 3 €, consultar Packs de entrada más actividad
  • Entrada gratuita: jubilados con 65 años y niños menores de 4 años

Como llegar

  • Líneas de autobuses: 7, 12, 14, 27, 40, 45, 147 y 150
  • Metro: Gregorio Marañón, Nuevos Ministerios, Ríos Rosas
  • Renfe: Nuevos Ministerios

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